ONTMOET HET MT

Jack Kiely, Safety Manager

Een leven in het teken

van veiligheid

Met recht kun je zeggen dat voor de geboren Ier Jack Kiely de gezondheid en veiligheid van alle werknemers een centraal element is in zijn carrière. Hij startte als safety engineer in een grote elektriciteitscentrale en sindsdien is hij voortdurend bezig geweest mensen een veilige werkomgeving te bieden – aan land en op zee. Hoe kijkt hij aan – vanuit zijn overkoepelende rol – tegen health & safety binnen de Gemini-operatie?

De favo’s van Jack Kiely

 

Boek Op dit moment Inferno van

Dan Brown

Muziek Populaire muziek en jaren

zeventig muziek

Film Alle Jason Bourne-films

Gezin Woont samen met Judith

Hobby Golf

TV The Big Bang Theory

Reisbestemming New York en Parijs

‘Als opdrachtgever moet je heel helder zijn hoe je het wilt hebben.’

Jack begon zijn carrière als elektricien in de centrale Moneypoint, een van de grootste van Ierland, gesitueerd aan de rivier Shannon. Daar kwam hij in contact met de vakbond en de thema’s die van belang zijn voor het welzijn van de medewerkers: ‘Health & safety was een daarvan. Het interesseerde me en toen er een baan vrijkwam voor safety manager, heb ik gesolliciteerd. Ik kreeg de baan en de rest is geschiedenis.’ Nu hij eraan terugdenkt, beseft Jack dat veiligheid nog eerder op zijn pad kwam: ‘Heel vreemd, als leerling op school deed ik mee aan een soort quiz, uitgeschreven door de regionale veiligheidsorganisatie. Ik moest 600 vragen en antwoorden uit mijn hoofd leren die met veiligheid te maken hadden. Dat was dus mijn eerste kennismaking. (lacht) Ik was toen 18, dus het is echt bij me gebleven.’

 

Logisch nadenken

Tijdens zijn jaren in de Moneypoint-centrale hield Jack toezicht op health & safety bij verschillende uitbreidingen en verbouwingen. Later deed hij ervaring op in fabrieksomgevingen, alvorens terug te keren naar de bouw. Tot hij 2010 op een punt in zijn loopbaan kwam dat hij iets anders wilde: ‘Ik wilde me verder ontwikkelen in mijn rol en kwam een baan tegen bij Siemens Wind Power. Het ging om het veiligheidsmanagement van verschillende van hun offshore windprojecten. Siemens is een geweldig bedrijf, met allerlei mogelijkheden om te leren en vooruit te komen. Ik had eerder met Siemens gewerkt en kende de onderneming dus al. Hoewel ik geen eerdere ervaring had met windprojecten, kreeg ik de baan toch. Alles viel op zijn plaats.’

 

‘Nederlanders zijn heel direct, dat past goed bij mijn persoonlijkheid.’

 

Wanneer Kiely de manier waarop health & safety aan land wordt aangevlogen vergelijkt met de offshore-aanpak, ziet hij maar één groot verschil: de reis naar de bouwplaats verloopt per boot of helikopter. ‘Al dezelfde regels en principes zijn van toepassing. Het meeste dat we doen is gewoon logisch en helder nadenken. We vinden bij Gemini niet het wiel opnieuw uit. Daar komt wel bij dat je als opdrachtgever heel helder moet zijn hoe je het wilt hebben. Daar komt mijn rol in beeld. Mensen vertellen mij dat ik behoorlijk vasthoudend en overtuigend kan zijn, als dat nodig is. Bij Gemini is iedereen content over onze health & safety-benadering. Iedereen weet waar het om gaat. We willen iedereen veilig en gezond houden.’

 

Goed team

Terwijl de oplevering van de turbines gestaag door gaat in het park, is Jack Kiely gepast trots op de resultaten die zijn behaald. ‘Op dit moment is Gemini de grootste windfarm in Europa. Dat maakt het speciaal. Uiteraard ben ik als safety manager nooit helemaal tevreden, er is altijd iets dat beter kan. Maar we hebben het goed gedaan tot nu toe. En we proberen onze ervaringen mee te geven aan de windsector als geheel. Learning by doing.’

Als hij terugkijkt vindt hij de kwaliteit van het Gemini-team een van de grote succesvoorwaarden. ‘Matthias Haag is erin geslaagd het beste van het beste samen te brengen. Dat is echt een van onze kernkwaliteiten. Je kunt je verlaten op de andere leden van het team. Iedereen heeft een eigen rol en dat werkt erg goed.’ Kijkend naar zijn eigen bijdrage geeft Kiely aan dat in de old days safety managers vaak werden gezien als politieofficieren. ‘Dat is niet meer zo. Anno nu denken medewerkers zelf na over hun eigen veiligheid en gezondheid en die van hun collega’s. Wij werken meer vanuit een stimulerende en enthousiasmerende rol. Binnen Gemini hebben we daar een prima team voor samengesteld, met mensen uit zowel Groot-Brittannië als Nederland.’

 

Heel direct

De laatste twee jaar heeft Jack doordeweeks aan Gemini gewerkt, om in het weekend terug te vliegen naar zijn woonplaats Corbridge, in de buurt van Newcastle upon Tyne. Die lifestyle beviel hem prima. Over het werken in een overwegend Nederlands bedrijf: ‘Dat was een primeur voor mij, maar ik heb het naar de zin. Nederlanders zijn heel direct, dat past goed bij mijn persoonlijkheid. Ze kunnen ook relaxed zijn als de gelegenheid daarvoor is, dat waardeer ik ook. Wat ze goed doen, is onmiddellijk een oplossing proberen te vinden wanneer zich een probleem voordoet. Op dat moment stap ik er weleens tussen, of een van mijn teamleden: laten we er niet gelijk induiken maar eerst een pauze nemen en goed analyseren wat er aan de hand is. Laten we ook goed vastleggen wat we vervolgens precies gaan doen. Stop, Review, Plan and Do!, dat is mijn motto.’ Hij sluit af met een persoonlijke noot over zijn eigen toekomst: Jack reist binnenkort door naar zijn volgende klus. Merkur, een groot Duits windpark, ook in de Noordzee. Daarmee brengt hij zijn Gemini-ervaringen verder in het veld; een belangrijke aanwinst in deze snelgroeiende industrie.