OVER GEMINI

Het belang van Gemini voor Groningen Seaports

Harm Post: ‘De impact is groot’

Het kan verkeren. Een haven die oorspronkelijk was gedacht als overloop voor Rotterdam maakt nu een geweldige doorstart als ‘hub’ voor energie. In de Groningse Eemshaven komt de energie van Gemini Windpark aan land. Wat betekent dat voor Groningen Seaports? CEO Harm Post over de meervoudige betekenis van Gemini voor de haven. ‘Wij zetten onze service zo breed mogelijk neer.’

Bij het begin van het gesprek duikt Harm Post even in de geschiedenis. Eind jaren zestig van de vorige eeuw besloten Provinciale Staten van Groningen tot de ontwikkeling van het Eemshavenproject. ‘Met als doel om de petrochemische industrie van Rotterdam hier op te kunnen vangen. Op dat moment was er geen sprake van de aanleg van Maasvlakten, dus het idee kwam op om hier een diepzeehaven aan te leggen. Dan zou de industrie vanzelf volgen. Dat gebeurde echter niet.’ Het liep inderdaad anders. In 1973 kwam de eerste fase van de haven gereed, maar brak ook de oliecrisis uit. ‘Dat was een echte gamechanger. Bedrijven werden veel voorzichtiger met grote investeringen.’

 

Van de nood werd een deugd gemaakt door de focus voor te haven te verleggen naar knooppunt voor energie en data: ‘Er zijn hier energiecentrales gebouwd, maar ook bijvoorbeeld het Windpark Eemshaven met 88 turbines. En hier liggen ook de grote intercontinentale energiekabels van en naar Denemarken en Noorwegen. Voeg dat bij de bouw van het grote datahotel van Google – 47 hectare groot, twee verdiepingen hoog – en de dynamiek is groot.’

 

Duidelijke opmars

Daar komt nog bij dat de Eemshaven steeds meer in beeld is als ‘uitvalsbasis’ voor offshore windenergie. ‘De haven ligt strategisch goed ten opzichte van een fiks aantal parken op de Noordzee. Inmiddels zijn 2.500 windmolens van hieruit verscheept. Elf parken maakten of maken al gebruik van de Eemshaven. En als de turbines er eenmaal staan volgt het onderhoud. Siemens bouwt hier niet voor niets een onderhoudscentrum. Met helikopters en schepen worden de onderhoudsmedewerkers straks daar afgezet. Over 25 jaar moeten de turbines weer worden gerecycled, dus we hebben het hier echt over een lange termijnstrategie. Voor de windparken, maar ook voor Groningen Seaports.’

 

‘De haven ligt strategisch

goed ten opzichte van een

fiks aantal parken op de Noordzee.’

 

Offshore windenergie is aan een duidelijke opmars bezig, aldus Post. ‘Vergis je niet, we hebben hier drie grote traditionele centrales staan. Met de drie centrales in Duitsland wekken we daarmee een derde van de Nederlandse stroom op. Die productie heb je niet een-twee-drie vervangen. Maar duurzame energie komt er ontegenzeggelijk aan.’

 

 

 

De Aeolus van Van Oord afgemeerd in de Eemshaven, de Groningse thuisbasis van Gemini – tijdens de realisatie en straks ook bij de operations & maintenance.

 

De Eemshaven ademt renewable energy. Van hieruit worden verschillende windparken in de Noordzee bediend, maar de haven produceert zelf ook de nodige windenergie.

Volgens planning

Het contact met Gemini ontstond vrij snel nadat duidelijk werd dat het project doorgang zou vinden, 85 km boven de kust. ‘De eerste vraag aan een nieuwe klant is altijd: waar heb je behoefte aan? In dit geval leverde dat een meervoudig antwoord op. Allereerst op- en overslagcapaciteit; daarvoor zitten in de haven meerdere logistieke dienstverleners. Daarnaast hebben we een paar jaar lang 150 man vanuit de Gemini-projectorganisatie gehuisvest; daar is een goede plek voor gevonden.

Verder vertrekken de support vessels vanuit de haven. En niet in de laatste plaats landt hier de stroom die in het park is opgewekt. Voor het 380kV-landstation is een locatie gevonden en vervolgens strak volgens de planning gerealiseerd; complimenten daarvoor aan de Gemini-organisatie.’ Ook rond minder zichtbare aspecten van de operatie heeft Groningen Seaports geassisteerd: ‘Wij kennen dit gebied op ons duimpje en kunnen bijvoorbeeld ook adviseren bij de vergunningsverlening door overheden. Wij proberen onze service zo breed mogelijk neer te zetten.’

 

Grote impact

De impact van Gemini op de Eemshaven en de omgeving valt niet te onderschatten, aldus de Groningen Seaports-CEO. ‘Er hebben honderden mensen aan de bouw van het park gewerkt. Die woonden hier praktisch, gaven hier hun geld uit. Uit onderzoek weten we dat de arbeidsplaatsen in de haven een multiplier hebben en dus buiten de haven ook nog eens extra banen genereren. Die factor varieert van 1 voor het MKB tot 4 voor de ICT. Maar ook sectoren als onderhoud, beveiliging en catering profiteren mee.

 

‘Voor Groningen, waar het werk niet dik gezaaid is, is de impact van Gemini van groot belang.’

 

Voor Groningen, waar het werk niet dik gezaaid is, is dat van groot belang. De impact van Gemini is groot.’ Het belang van offshore windenergie is zelfs zo groot dat het Groningse Noorderpoortcollege een aparte opleiding voor windmolenmonteur heeft ontwikkeld, op MBO-4 niveau. ‘Er zijn onderhoudsbedrijven die werkgaranties afgeven voor de studenten die daarin beginnen. De opleiding is al vier jaar lang een groot succes.’

Resumerend stelt Post dat de Eemshaven voor de noordelijke Noordzee dé offshore hub bij uitstek is. ‘Dat geldt straks ook voor het onderhoud en eventuele refurbishing. Nota bene: wij investeren daar zelf als haven ook volop in, door bijvoorbeeld kades te maken waar bijzondere vaartuigen kunnen aanmeren en de havenbodem zo te versterken dat er met offshore jack ups gewerkt kan worden. Dat is allemaal nadrukkelijk onderdeel van onze propositie.’